Армяне за семью морями, или Почему армянская церковь – старейшая в Сингапуре?

© Sputnik / Lusine AdamyanЦерковь Святого Григория Просветителя (Сингапур)
Церковь Святого Григория Просветителя (Сингапур) - Sputnik Армения
Подписаться на
НовостиTelegram
Несмотря на то, что сегодня Сингапур остается совершенно неизвестной для жителей современной Армении страной, его история неразрывно связана с деятельностью армян.

Ультрасовременный город-государство с обилием небоскребов, который буквально за 30 лет совершил революцию в экономике, подняв уровень ВВП с 400 до 12 тысяч долларов… Вот, пожалуй, все, что мы знаем о стране, находящейся на нескольких островах в юго-восточной Азии.

Однако при детальном изучении вдруг выясняется, что в этом сверхпередовом государстве есть, оказывается, армянская улица, а также армянская церковь, которая является старейшим христианским храмом в стране. Но на этом армянский след в "Городе Львов" не исчезает… Один из самых известных в мире отелей — сингапурский The Raffles Hotel — был основан братьями Саркис. Влиятельнейшую на сегодняшний день газету The Straits Times начал издавать Хачик Мозес. Даже национальный цветок Сингапура – орхидею "Ванда мисс Джоаким" вывела Ашхен Овакимян… Примечательно, что, несмотря на большие достижения, армянская община Сингапура никогда не была многочисленной.

С чего все началось

Армяне на Малакке, в том числе и в Сингапуре, появились еще в XVII веке. Однако заметную роль они начали играть на этой земле после ее колонизации, когда в 1819 году видный государственный деятель Британской Империи Томас Стэмфорд Раффлз получил право основать поселение на островке у южной оконечности Малайского полуострова. Спустя пять лет Сингапур стал британской колонией.

Среди новых жителей островов были и наши соотечественники, прибывшие в основном из Персии, Индии, с острова Ява. Они составляли самую незначительную группу: в 1834 году в Сингапуре насчитывалось 44 армянина. Однако они принимали активное участие в общественной жизни колонии.

© Sputnik / Lusine AdamyanДвор церкви Святого Григория Просветителя. Мемориальные надгробия известных армян Сингапура, перенесённые сюда в 1988 году.
Двор церкви Святого Григория Просветителя. Мемориальные надгробия известных армян Сингапура, перенесённые сюда в 1988 году. - Sputnik Армения
Двор церкви Святого Григория Просветителя. Мемориальные надгробия известных армян Сингапура, перенесённые сюда в 1988 году.

Как известно, если где-нибудь собирается группа армян, то там сразу же появляется армянская церковь. Уже в 1835 небольшая община построила храм, который был выполнен в стиле неоклассицизма. Спустя год он был освящен. Так собор Святого Григория Просветителя (Сурб Григор Лусаворич) стал первой христианской церковью в Сингапуре. Интересно, что он стал также первым зданием в колонии, куда было проведено электричество. Это случилось в 1909 году.

Сегодня церковь признана национальным памятником "Города Львов". Хотя она не является постоянно действующей, два-три раза в год ее посещают представители Армянской апостольской церкви и проводят службу.

Своими впечатлениями от поездки в азиатскую страну делится с нами большая любительница путешествий Люси.

"В Сингапур мы поехали большой армянской компанией. О том, что там есть армянская церковь, знали заранее и, естественно, первым делом отправились туда… Она расположена в центре очень симпатичного зеленого парка, со всех сторон окруженного небоскребами. Это лучшая часть города. Среди высотных знаний вся территория церкви выглядит как небольшой оазис. Думаю, она является лакомым кусочком для крупных застройщиков", — говорит девушка.

По ее словам, церковь Святого Григория Просветителя находится недалеко от знаменитого отеля Raffles, который тоже построили армяне.

В целом, наши соотечественники сыграли особую роль в развитии гостинично-ресторанного сектора страны. Армяне владели одиннадцатью отелями и многочисленными пансионами и ресторанами. А легендарный Raffles братья Саркис основали в 1887 году.

© Sputnik / Lusine AdamyanАрмянская улица в Сингапуре
Армянская улица в Сингапуре - Sputnik Армения
Армянская улица в Сингапуре

Известный американский исследователь и морской офицер Чарльз Уилкс, побывав на Сингапуре, писал следующее: "Наиболее почитаемы армяне, они среди главных купцов на острове. Немногочисленные, они, тем не менее, влиятельны благодаря своему богатству; это чрезвычайно симпатичная нация. Одеваются они по английской моде и обычно чисто говорят по-английски и по-португальски".

Наверное, именно потомка одного из них встретила Люси во время своего путешествия по "Городу Львов".

"Ключи от церкви Святого Григория Просветителя, которая ныне служит культурным объектом, находились у человека, с которым мы познакомились там же. Он был чистокровным армянином, но в то же время являлся коренным сингапурцем. Родным языком он, естественно, не владел, да и связи никакой с родиной у него не было, но он очень любил армянскую культуру и пропагандировал ее в родном Сингапуре, приводил в церковь своих знакомых и друзей", — рассказывает Люси.

Она отмечает, что ныне коренных армян в стране осталось очень мало, и особой роли в общественной жизни они не играют.

Современная картина

С 1820 по 2002 годы в Сингапуре проживало чуть более 650 армян, причем только 462 из них дольше пяти лет. Община начала рассеиваться с началом Второй мировой войны, когда молодые армяне отправились служить в британскую армию. Перед тем, как страну захватила японская армия, некоторые армянские семьи успели переехать в Австралию. Те же, кому не удалось эвакуироваться, в качестве британских подданных были отправлены в лагеря, где много людей погибло из-за тяжелых условий содержания. С другой стороны, недостаток партнеров для брака в самой общине стал причиной ассимиляции ее представителей.

Сегодня около 200-300 армян в стране являются коренными жителями. В основном это потомки от смешанных браков, которые утратили связь с родиной и не говорят на родном языке. Несколько десятков армян являются представителями диаспоры, и совсем немногочисленную группу составляют выходцы из Армении, которые проживают в Сингапуре временно и переехали туда по работе.

Лента новостей
0